Annonse
Hjem Nyheter For 70 år siden var Volkswagen britisk

For 70 år siden var Volkswagen britisk

Det er ganske så eksakt 70 år siden Tyskland fikk tilbake kontrollen over Volkswagen.

Alle vet at Volkswagen er et tysk selskap, men det har faktisk ikke alltid vært slik. Volkswagen kunne både vært engelsk, amerikansk, fransk og til og med eid av Ford, men ingen ville ha det.

Volkswagen ble stiftet i 1937 for å produsere billige folkevogner (volks-wagen) til den tyske befolkningen.

Men før fabrikken i Wolfsburg kom skikkelig i gang brøt 2. verdenskrig ut, og den sivile bilproduksjonen stoppet selvsagt opp.

I stedet ble fabrikken brukt til å bygge militære kjøretøy, blant annet med utbredt bruk av krigsfanger.

Saken fortsetter under Annonsen

Krigen endte i 1945, og Wolfsburg med den utbombende fabrikken ble frigjort av amerikanerne 11. april 1945.

Og fabrikkens skjebne var relativt klar.

For en avtale mellom Storbritannia, USA og Russland (den gang Sovjetunionen) gjorde det klart at denne skulle demonteres ettersom den hadde blitt brukt til militær produksjon.

Både russerne og amerikanerne hadde allerede vært gjennom Wolfsburg, men var ikke interessert i den knuste fabrikken. De anså den som verdiløs.

Britene entret den okkuperte sonen i juni, og den 29 år gamle major Ivan Hirst stusset umiddelbart over det han kom over.

Noen hadde prøvd å skjule at fabrikken faktisk var operativ, men dette oppdaget altså Hirsts skarpe øye.

Fabrikken ble brukt til å fikse ødelagte militære kjøretøy, men Hirst så raskt at fabrikken faktisk kunne bidra til å gjenoppbygge området som lå i ruiner.

Det var en slags vinn-vinn-situasjon ‒ tyskerne trengte jobber og det britiske militære biler.

Britene tok kontrollen over fabrikken, og skulle faktisk gjøre den om til en internasjonale bilfabrikk før den ble levert tilbake til Tyskland 8. oktober 1949.

Hirst tok ansvaret selv, og etter å ha fjernet en udetonert bombe som ville ha ødelagt fabrikken helt om den hadde gått av satte han i gang med jobben.

Det første han gjorde var å sende en av Boblene han fant til England, og 22. august mottok fabrikken en bestilling av 20.000 biler som skulle brukes av den militære administrasjonen i Storbritannia.

Etter to uker ble programmet doblet til 40.000 biler, og noen få måneder senere var den sivile produksjonen i gang.

7. desember 1945 ble Wolfsburg-fabrikken den første i Tyskland som gjenopptok produksjonen etter krigen, og det første målet var å sette sammen 1.000 biler.

Men det var lettere sagt enn gjort.

For det første var det ikke enkelt å få tak i verken materialer eller drivstoff, og for det andre var tyskerne svært så lunkne til å jobbe for britene.

Volkswagen løste dette ved å tilby arbeiderne det aller mest nødvendige, og de produserte til og med korn på området.

Den britiske administrasjonen opprettet et organ for de ansatte allerede sommeren 1945, og det første demokratiske valget rundt ansatte-representanter tok plass i november samme år.

De neste månedene forbedret arbeidsvilkårene seg til det bedre, og det ble også opprettet egne avdelinger som skulle ta seg av salg og andre tjenester.

I 1946 bikket de 10.000 biler og målet om 1.000 biler i måneder var nådd, og både tyske og britiske ansatte blr opplært til å gjøre vedlikehold og reparere biler.

Volkswagen fikk også opp et salgsnettverk av forhandlere i den britiske sonen, men Hirst så et større potensiale ‒ nemlig eksport.

De fikk først napp hos nederlenderne, og i 1947 var eksporten i gang. Men ingen ante at den gang hva dette til slutt skulle føre til.

Året etter ble Volkswagen faktisk tilbydd til Ford, men i likhet med britene selv, franskmennene og australierne, var heller ikke de interessert.

«Nei takk, det er helt verdiløst», mente de alle som en.

Hirst og gjengen kjørte dog på videre, og i 1948 forlot 19.000 biler fabrikken.

Marshallplanen som skulle hjelpe de krigsherjede nasjonene i Vest-Europa på fote igjen førte også til en valutareform i Tyskland. 20. juni 1948 ble Deutsche Mark introdusert, og dette bidro også til at Volkswagen skjøt fart.

I 1949 ble det produsert 46.000 biler i Wolfsburg, og året etter 81.000 sedaner og 8.000 Transportere.

8. oktober 1949, altså for 70 år siden, ga britene ansvaret for Volkswagen over til de tyske myndighetene.

De delegerte på sin side ansvaret videre til myndighetene i Niedersachsen, som i dag fortsatt eier 11,8 prosent av Volkswagen-gruppen.

Den tidligere Opel-sjefen Heinrich Nordhoff fikk ansvaret, og både Tyskland og Volkswagen kunne dermed begynne på sitt comeback.

I dag er Volkswagen-gruppen verdens største bilprodusent med over 300.000 ansatte, og inkluderer merkene Volkswagen, Audi, Bentley, Bugatti, Lamborghini, Porsche, Seat, Skoda, Ducati, Traton, MAN og Scania.

Ikke dårlig for et selskap ingen ville vite om.

Vel, foruten Ivan Hirst, mannen som bokstavelig talt reddet Volkswagen ut av ruinene.

Les også:

Forrige artikkelDette er en flyvende Porsche
Neste artikkelDeilige BMW Z4

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Vennligst legg inn din kommentar!
Vennligst skriv navnet ditt her

Bil24 på sosiale medier

1,846FansLik
65FølgereFølg
80FølgereFølg
0AbonnenterAbonnér

Populære saker